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Archive for the ‘*4-ERA CENOZOICA-P.TERCIARIO’ Category

ERA CENOZOICA O TERCIARIA
Se la conoce como edad de los mamíferos. La intensa actividad orogénica conformó  cordilleras tan importantes como los Andes, los Alpes y el Himalaya. La Orogenia Alpina se produjo , cuando África y el subcontinente indio, chocaron contra Eurasia. Formó las principales cadenas montañosas del Sur de Europa y Asia, comenzando en el Atlántico, pasando por el Mediterráneo y el Himalaya y terminando en las islas de Java y Sumatra. En concreto, se formaron de oeste a este: Atlas, Rif, Cordilleras Béticas, Cordillera Cantábrica, Pirineos, Alpes, Apeninos, Alpes Dináricos, Pindo, Montes Cárpatos, Montes Balcanes, Montes Tauro, Cáucaso,Zagros , Indu- Kush, Pamir, e Himalaya.
Aunque los mamíferos  aparecieron en la era anterior, adquirieron en esta era una mayor relevancia y una gran área de dispersión. También surgieron los tipos actuales de árboles. Esta era tiene los siguientes períodos:
PERIODO TERCIARIO
Es el primer periodo de la Era Cenozoica. Las formas de vida de la tierra y del mar son más parecidas a las existentes ahora. Se desarrollaron nuevos grupos de mamíferos como los caballos pequeños, los rinocerontes, los tapires, los rumiantes, las ballenas y los antiguos elefantes. A su vez, este período se divide en cinco épocas que son:
El Paleoceno, el Eoceno, el Oligoceno, el Mioceno y Plioceno.
PERIODO PALEOCENO
Australia y la Antártida se separan definitivamente. También se separan Canadá, Groenlandia y Escandinavia, formándose el Mar de Noruega entre ellas. Se produce la unión de Asia con el Norte de América, hoy estrecho de Bering. Muchas zonas continentales están inundadas por el crecimiento del nivel de las aguas, por ejemplo el Mar de Tethis (parte es ahora el Mediterráneo), hacía que Europa pareciese un conjunto de islas.

No hay hielo en los polos y llueve abundantemente. La temperatura es bastante cálida.
En los mares encontramos los nummulites.Son fósiles de forma lenticular en espiral y muy abundantes en el Mediterráneo.                      
Pero son los mamíferos los que dominarán la tierra y también el medio aéreo y marino. Normalmente, los mamíferos eran pequeños y cuadrúpedos. Los principales mamíferos que aparecieron fueron los marsupiales, los insectívoros, los lemures, los creodontos (ancestro carnívoro común de todos los félidos y los cánidos) y animales ungulados primitivos a partir de los cuales fueron evolucionando diversos grupos como los caballos, los rinocerontes, los cerdos y los camellos. Surgen las aves modernas.

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PERIODO EOCENO
El supercontinente de Laurasia sigue  desgajándose. Siguen alzándose los grandes sistemas montañosos alpino e  himalayo. Australia se separa aún más de la Antártida. Empuje de las placas  pacíficas contra las americanas, lo que hace que las Rocosas y los Andes se eleven.

El clima se mantiene cálido y húmedo, casi sin cambios.                                                    
Los bosques se extendían de polo a polo, excepto en las zonas más desérticas.
Las plantas con flores dominaban en la vegetación. Adaptaciones de las plantas a los cambios climáticos anteriores, que ahora se mantienen en temperaturas cálidas y agradables. Se han encontrado fósiles de árboles y plantas subtropicales, como palmeras, en zonas como Alaska, Norte de Canadá y Groenlandia.
Se desarrollan muchos animales como el caballo, el camello, el rinoceronte, etc. Surgen los primates, todavía muy pequeños, como los roedores y las ardillas. Al final del Eoceno aparecen también los mamíferos marinos.    
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PERIODO OLIGOCENO
Se continúan elevando cadenas montañosas, desde el Atlas hasta el Himalaya. Los restos del anterior supercontinente de Gondwana chocaron con Eurasia al norte, cerrando el extremo oriental del mar de Tetis y dejando en su lugar un resto de mar, el Mediterráneo.

Australia se separa definitivamente de la Antártida. La India se unió con Asia. En la Península Ibérica se produce el levantameiento de la Cordillera Ibérica y la Cantábrica. Los Pirineos ya serán como ahora.

El clima sigue siendo cálido, pero con tendencia a enfriarse. Al final del periodo, la Antártida se congela. El nivel de los mares baja casi 30 m y aparece Europa unida a Asia al bajar el nivel del Mediterráneo.                                                                                                   
Evolución de diversos pastos, de las zonas de selva tropicales a sabanas con hierbas y, como consecuencia de ello, la de mamíferos herbívoros. Aparecen los primeros elefantes, aunque sin colmillos y camellos enanos. Aparecen los primeros simios. Al hacerse el ambiente más seco, muchos animales de las zonas tropicales emigran hacia las zonas europeas.
Durante esta época, las angiospermas alcanzaron un nivel similar al actual. Se propagan las leguminosas.

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PERIODO MIOCENO
Se completa la última fase de la Orogenia Alpina (Fase Rodanica). Concluye la formación de cadenas montañosas como  los Alpes y la Cordillera del Himalaya. En esta época, todavía no existe el Estrecho de Gibraltar. La zona sur de la Península Ibérica está formada par arrecifes de coral y se forman relieves elevados, como la Cordillera Penibética. También se inicia la unión de Norteamérica con Sudamérica, que formará el Istmo de Panamá en el Pioceno, el periodo siguiente.          
La placa africana choca contra la placa asiática en la zona de Oriente Medio, lo que permite la migración de animales.
La erosión sedimentaria forma depósitos y cuencas marinas, que luego se convierten en reservas petrolíferas en la zona del Caspio y California.

El clima es más fresco que en el Oligoceno y en  la Antártida comienza una  Glaciación, cubriéndose de un gran casquete de hielo. Baja el nivel de los océnos. El nivel del Mediterráneo baja tanto que casi se convierte en un gran desierto, con pequeños lagos  salinos y las islas en altísimas cordilleras, y deja de estar comunicado con el Atlántico.   Al final del Mioceno, otro gran cataclismo permite que se abra el estrecho de Gibraltar y las aguas del Atlántico inundan el Mediterráneo.      
Aparecen las gramíneas, que serán, como forraje, el alimento de muchos animales herbívoros.
Hay grandes simios y orangutanes en el sur de Europa. Aparecen los mastodontes y también los marsupiales en Europa y Norte de América.                                                             

  

Hay muchos fósiles de los llamados Amphicyon,conocidos como osos-perros. Eran de constitución robusta y  podían alcanzar los dos metros de largo. Tenía una cola larga y pesada, cuello grueso, extremidades robustas y dientes similares a los de los lobos. Se han encontrado restos fósiles de Amphicyon en Norteamérica y Europa.                      
Es en este periodo cuando se empiezan a extender los homínidos por el continente africano. Por ejemplo el  Sahelanthropus, y también el  Ardipithecus. Se cree que estos evolucionan a partir del Procónsul africanus. Su zona de vida era en la actual Kenia.
     El  Megatherium, ya extinto, era un oso perezoso gigante placentario, que podía alcanzar los 6 m de altura y tenía unas enormes garras y se alimentaba en posición bípeda. Se han encontrado algunos en Sudamérica.
                 

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PERIODO PLIOCENO
 Los continentes y océanos comenzaron a configurar sus formas actuales. Se termina de configurar el Istmo de Panamá. Los Alpes continúan elevándose. También, al chocar África con Europa, se termina de configurar el Mar Mediterráneo. En la Península Ibérica, los materiales del Plioceno, se encuentran en las zonas costeras de Almería, con calizas arrecifales, margas y arenas y sedimentos volcánicos en la zona del cabo de Gata. Se elevan los Sistemas Béticos.
Al comienzo del Plioceno se produce el hundimiento del eje de la cadena montañosa Atlas-Bética, formándose la fosa que actualmente separa la península Ibérica de Marruecos, y al abrirse el Estrecho de Gibraltar el Mediterráneo se llenó de nuevo.   
El nivel del mar sube una media de 60 m, ya que la Antártida se deshiela   debido a un aumento de las temperaturas.   Poco después, se produjo un enfriamiento del Atlántico, que tuvo como consecuencia la aparición de un casquete polar en el Ártico.  A partir de este momento, se producirán en la Tierra una sucesión de periodos glaciar-interglaciar.         
Los cambios climáticos hacia temperaturas frías, hacen que aparezcan bosques de coníferas y tundras. En zonas cálidas, se extienden las sabanas y empiezan a aparecer desiertos en África y Asia. Predominan las fanerógamas y angiospermas. En los hielos árticos abundan las focas y leones marinos.
Es la época de abundancia de  mamíferos , la mayoría de los cuales viven hoy en día. En Europa había mamuts y elefantes. Las diferencias entre los mastodontes y los mamuts estriba en la zona que habitan y en lo que comen: Así,el Mastodonte, al ser de zonas de coníferas, se alimenta de ramas y  tiene gran cantidad de dientes, a su vez que las formas mas antiguas tienen las muelas con muchas cúspides y canales irregulares, mientras que el mastodonte mammut americanum tiene cúspides mas parejas y “ordenadas” y distribuídas mas armónicamente. Los mastodontes muelen sus alimentos con un movimiento de rotación de la mandíbula.
Los mammuts, al alimentarse de pastos de tundra (los elefantes de mas pastos de sabana, pero tambien de ramas), afectó su sitema de masticación, siendo sus muelas mas altas con superficies esmaltadas mucho mas largas y complejas.
    También había  hipopótamos, leones, zorros,pumas y linces.
   Se desarrolla un grupo de primates, que denominamos homínidos, con diferentes especies como los Paranthropus,  Australopitecus,  el Homo habilis y al Homo erectus,
Desarrollo de plantas fanerógamas y angiospermas.                                   
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