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ERA CENOZOICA-PERIODO CUATERNARIO
Es el  que llega hasta la actualidad. En este periodo  los glaciares cubrieron la cuarta parte de la superficie terrestre, y el clima fue muy frío.
-Aparece el hombre, que convivió con animales feroces y corpulentos como el mamut, el mastodonte y  el tigre de dientes afilados. Su aspecto era semejante a los simios, así lo demuestran las mandíbulas y otros restos encontrados. Al final de la última glaciación, hace unos 30.000 años, apareció el Homo Sapiens, que habitaba en cuevas y que va creando su cultura e imponiéndose al medio quo le rodea. El  periodo  Cuaternario se divide en dos épocas:
Pleistoceno.- Comenzó hace un millón de años. Todavía quedaban grandes zonas cubiertas por el hielo. Profundos cambios de clima ocasionaron la desaparición de muchas especies de plantas y animales. En los periodos glaciares vivían en Europa bisontes, buey almizclero, gamuzas, mamut, oso de las cavernas, mientras que en los periodos interglaciares había jirafas, hipopótamos, elefantes, es decir, animales de la fauna africana.
– Holoceno.– Comenzó hace unos diez mil años y aún vivimos en ella. Termina la última glaciación y se retiran  los hielos. La topografía era semejante a la actual. Los climas se fueron equilibrando, se vuelven cálidos y se produjo sequedad en el ambiente terrestre.
 PLEISTOCENO
El mar se retira del sur de la Península Ibérica, formando golfos en Cádiz y Murcia, y cuencas de nuevos ríos en la zona del Guadalquivir. Los continentes ya están configurados prácticamente como ahora.
Durante este periodo, se produjeron las Glaciaciones, momentos en que los casquetes polares crecen y alcanzan latitudes del paralelo 40º. Una zona glaciar sería todo el norte de Europa. Otra toda Siberia. La tercera, se extendería por el norte de Estados Unidos y Canadá y Groenlandia. El nivel de los mares se redujo unos 100m. En el último millón de años, los principales períodos glaciares en Europa  reciben los nombres de afluentes del Danubio, en los que, por primera vez, fueron identificados sus depósitos: Biber, Donau, Günz, Mindel, Riss y Würm.                                                          
Las glaciaciones se subdividen en periodos glaciales, siendo el período Würm en Europa (o Wisconsin en América) el último que hubo. Y como el término glaciación se refiere a un periodo con casquetes glaciares tanto en el hemisferio norte como el sur; ello implica que formalmente todavía nos encontramos en una glaciación, ya que todavía hay casquetes polares en Groenlandia y la Antártida. Cuando se habla de los últimos millones de años, se utiliza «glaciación» para referirse a periodos más fríos, con extensos casquetes glaciares en Norteamérica y Eurasia. Y, según esta definición, la glaciación más reciente acabó hace 10.000 años. Las glaciaciones se produjeron por cambios en la rotación terrestre, o alteración en el eje de inclinación, que alteran el grado de radiación solar.                                                                              
Las glaciaciones se alternan con periodos interglaciares, como el que nos encontramos ahora.
Al retirarse los hielos, se producen cambios en las costas, tales como los fiordos o la elevación de los continentes. Y las temperaturas de los mares y océanos bajan unos 3º.
También varían las zonas climáticas de la Tierra, quedando casi como actualmente: Zona Ecuatoial-Tropical, zona Templada y zona Fría.                                                         
Durante las glaciaciones del Pleistoceno, animales que hoy son africanos, viven en Europa y América del Norte. Algunos como los mastodontes, llamado a veces mamuts, de tamaño gigante, osos, bisontes, toros, caballos,camellos, tigres de diente de sable, etc. En las zonas sur americanas, cocodrilos de más de 10m, tortugas gigantes, etc. El gran tamaño de muchos de estos animales, hace que se les conozca como megafauna.
Muchos de estos animales se extinguen al final de este periodo. Algunos son por ejemplo proboscídeos, como el mamut y el mastodonte o el genofoterios, antepasados de los elefantes actuales. También desaparecen los tigres de diente de sable y la panthera leo, así como el lobo gigante. En Europa el rinoceronte lanudo y el ciervo gigante, además del mamut. No se conocen demasiado las causas. Quizá los cambios climáticos o podría haber sido la caza, llevada a cabo por un número creciente de pobladores humanos.

Es en el Pleistoceno cuando el ser humano evoluciona. Desde el Homo Habilis, en África, pasando por el Homo Erectus, en África y Asia,  el Homo Ergaster, en África, el Homo Antecessor, hallado en la Península Ibérica, que evoluciona al Homo Heidelbergensis y éste al Homo Neanderthalensis, que vivió en el Pleistoceno Medio y en el Pleistoceno Superior. Los Neanderthales se extinguieron hace 30.000 años, sin que se conozca la causa.
En el Pleistoceno Superior aparece una nueva raza humana, el llamado Hombre de Cromañón.No tiene nada que ver con los Neanderthales, aunque conviven durante unos 10.000 años en la Península Ibérica. Se le conoce también como Homo Sapiens-Sapiens. Este supo adaptarse muy bien a los hielos de las glaciaciones en Europa, refugiándose en cuevas.
Ver   EL ORIGEN DEL HOMBRE
HOLOCENO
Es la actual etapa geológica dentro del periodo Cuaternario. Comenzó hace casi 12.000 años, cuando se dio por finalizada la última glaciación. Esto quiere decir, que actualmente estamos en un periodo interglaciar. El nivel del mar ha subido desde ese momento una media de 40 m. debido al deshielo.
Debido a esta subida del nivel de los mares, Alaska y Siberia, que estaban unidas, están ahora separadas por el estrecho de Bering, que tiene una anchura de 85 Km. O también Indonesia e Indochina, y Japón y Siberia El estrecho de Torres, entre Australia y Nueva Guinea mide ahora unos 150 Km, y lo mismo pasa entre Australia y Tasmania, separadas por el estrecho de Bass. El Canal de la Mancha separa las Islas Británicas del continente, con solo 34Km y poca profundidad, lo mismo que las tierras danesas y de la Península Escandinava, en el Mar del Norte.
Se elevan también algunos terrenos, como por ejemplo en el Norte de Europa, apareciendo el Mar Báltico. Esta zona sigue elevándose  1 cm cada año.

Actualmente continúa la deriva continental. Las placas continentales, situadas sobre el manto inferior caliente se  mueven, hundiéndose por los bordes (subducción) y elevándose en otras zonas, generando dorsales oceánicas o islas de tipo volcánico y elevación de las costas en otros lugares. Es el único planeta del Sistema Solar en el que está activo este proceso.
El clima ha variado según las épocas. Hubo un periodo de calentamiento que terminó hacia aproximadamente unos 5.500 años. Se repitió en tiempos de los romanos, entre el s. II y IV. En la Edad Media, entre el s. XI al XIV. Desde el s. XIV al siglo XIX, lo que se conoce como la Pequeña Edad del Hielo, se produce un enfriamiento. Hay documentación sobre el Ebro o el Duero helados, en España.
-Ya hemos mencionado que, desde el Pleistoceno, muchos animales grandes se extinguen o se ven reducidos a otros continentes, como por ejemplo el camello, que se limita a África y Asia y desaparece de América y Europa. En los últimos años esta extinción de especies se está acelerando.
-En el futuro, se cree que dentro de 100 millones de años, el Continente americano se desplazará hacia el oeste, ampliándose el Océano Atlántico y, por el mismo efecto del crecimiento de la dorsal atlántica, África y las costas europeas se desplazarán hacia el este.
-El clima ha variado según las épocas. Hubo un periodo de calentamiento que terminó hacia aproximadamente unos 5.500 años. Se repitió en tiempos de los romanos, entre el s. II y IV. En la Edad Media, entre el s. XI al XIV. Desde el s. XIV al siglo XIX, lo que se conoce como la Pequeña Edad del Hielo, se produce un enfriamiento. Hay documentación sobre el Ebro o el Duero helados, en España.
-En el Holoceno, la única raza humana es el Homo Sapies-Sapiens. En un principio vive de la caza y la recolección de frutos salvajes, pero hacia el 10.000 descubre la agricultura y se hace sedentario. Corresponde con la época del Neolítico. Se desarrollan las culturas entre ríos, como la egipcia y la mesopotámica. También alrededor del Mediterráneao, en Creta, Fenicia, Grecia y más tarde Roma…. Y hasta nuestros días.

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