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Archive for the ‘-ERAS GEOLÓGICAS’ Category

ERA CENOZOICA-PERIODO CUATERNARIO
Es el  que llega hasta la actualidad. En este periodo  los glaciares cubrieron la cuarta parte de la superficie terrestre, y el clima fue muy frío.
-Aparece el hombre, que convivió con animales feroces y corpulentos como el mamut, el mastodonte y  el tigre de dientes afilados. Su aspecto era semejante a los simios, así lo demuestran las mandíbulas y otros restos encontrados. Al final de la última glaciación, hace unos 30.000 años, apareció el Homo Sapiens, que habitaba en cuevas y que va creando su cultura e imponiéndose al medio quo le rodea. El  periodo  Cuaternario se divide en dos épocas:
Pleistoceno.- Comenzó hace un millón de años. Todavía quedaban grandes zonas cubiertas por el hielo. Profundos cambios de clima ocasionaron la desaparición de muchas especies de plantas y animales. En los periodos glaciares vivían en Europa bisontes, buey almizclero, gamuzas, mamut, oso de las cavernas, mientras que en los periodos interglaciares había jirafas, hipopótamos, elefantes, es decir, animales de la fauna africana.
– Holoceno.– Comenzó hace unos diez mil años y aún vivimos en ella. Termina la última glaciación y se retiran  los hielos. La topografía era semejante a la actual. Los climas se fueron equilibrando, se vuelven cálidos y se produjo sequedad en el ambiente terrestre.
 PLEISTOCENO
El mar se retira del sur de la Península Ibérica, formando golfos en Cádiz y Murcia, y cuencas de nuevos ríos en la zona del Guadalquivir. Los continentes ya están configurados prácticamente como ahora.
Durante este periodo, se produjeron las Glaciaciones, momentos en que los casquetes polares crecen y alcanzan latitudes del paralelo 40º. Una zona glaciar sería todo el norte de Europa. Otra toda Siberia. La tercera, se extendería por el norte de Estados Unidos y Canadá y Groenlandia. El nivel de los mares se redujo unos 100m. En el último millón de años, los principales períodos glaciares en Europa  reciben los nombres de afluentes del Danubio, en los que, por primera vez, fueron identificados sus depósitos: Biber, Donau, Günz, Mindel, Riss y Würm.                                                          
Las glaciaciones se subdividen en periodos glaciales, siendo el período Würm en Europa (o Wisconsin en América) el último que hubo. Y como el término glaciación se refiere a un periodo con casquetes glaciares tanto en el hemisferio norte como el sur; ello implica que formalmente todavía nos encontramos en una glaciación, ya que todavía hay casquetes polares en Groenlandia y la Antártida. Cuando se habla de los últimos millones de años, se utiliza «glaciación» para referirse a periodos más fríos, con extensos casquetes glaciares en Norteamérica y Eurasia. Y, según esta definición, la glaciación más reciente acabó hace 10.000 años. Las glaciaciones se produjeron por cambios en la rotación terrestre, o alteración en el eje de inclinación, que alteran el grado de radiación solar.                                                                              
Las glaciaciones se alternan con periodos interglaciares, como el que nos encontramos ahora.
Al retirarse los hielos, se producen cambios en las costas, tales como los fiordos o la elevación de los continentes. Y las temperaturas de los mares y océanos bajan unos 3º.
También varían las zonas climáticas de la Tierra, quedando casi como actualmente: Zona Ecuatoial-Tropical, zona Templada y zona Fría.                                                         
Durante las glaciaciones del Pleistoceno, animales que hoy son africanos, viven en Europa y América del Norte. Algunos como los mastodontes, llamado a veces mamuts, de tamaño gigante, osos, bisontes, toros, caballos,camellos, tigres de diente de sable, etc. En las zonas sur americanas, cocodrilos de más de 10m, tortugas gigantes, etc. El gran tamaño de muchos de estos animales, hace que se les conozca como megafauna.
Muchos de estos animales se extinguen al final de este periodo. Algunos son por ejemplo proboscídeos, como el mamut y el mastodonte o el genofoterios, antepasados de los elefantes actuales. También desaparecen los tigres de diente de sable y la panthera leo, así como el lobo gigante. En Europa el rinoceronte lanudo y el ciervo gigante, además del mamut. No se conocen demasiado las causas. Quizá los cambios climáticos o podría haber sido la caza, llevada a cabo por un número creciente de pobladores humanos.

Es en el Pleistoceno cuando el ser humano evoluciona. Desde el Homo Habilis, en África, pasando por el Homo Erectus, en África y Asia,  el Homo Ergaster, en África, el Homo Antecessor, hallado en la Península Ibérica, que evoluciona al Homo Heidelbergensis y éste al Homo Neanderthalensis, que vivió en el Pleistoceno Medio y en el Pleistoceno Superior. Los Neanderthales se extinguieron hace 30.000 años, sin que se conozca la causa.
En el Pleistoceno Superior aparece una nueva raza humana, el llamado Hombre de Cromañón.No tiene nada que ver con los Neanderthales, aunque conviven durante unos 10.000 años en la Península Ibérica. Se le conoce también como Homo Sapiens-Sapiens. Este supo adaptarse muy bien a los hielos de las glaciaciones en Europa, refugiándose en cuevas.
Ver   EL ORIGEN DEL HOMBRE
HOLOCENO
Es la actual etapa geológica dentro del periodo Cuaternario. Comenzó hace casi 12.000 años, cuando se dio por finalizada la última glaciación. Esto quiere decir, que actualmente estamos en un periodo interglaciar. El nivel del mar ha subido desde ese momento una media de 40 m. debido al deshielo.
Debido a esta subida del nivel de los mares, Alaska y Siberia, que estaban unidas, están ahora separadas por el estrecho de Bering, que tiene una anchura de 85 Km. O también Indonesia e Indochina, y Japón y Siberia El estrecho de Torres, entre Australia y Nueva Guinea mide ahora unos 150 Km, y lo mismo pasa entre Australia y Tasmania, separadas por el estrecho de Bass. El Canal de la Mancha separa las Islas Británicas del continente, con solo 34Km y poca profundidad, lo mismo que las tierras danesas y de la Península Escandinava, en el Mar del Norte.
Se elevan también algunos terrenos, como por ejemplo en el Norte de Europa, apareciendo el Mar Báltico. Esta zona sigue elevándose  1 cm cada año.

Actualmente continúa la deriva continental. Las placas continentales, situadas sobre el manto inferior caliente se  mueven, hundiéndose por los bordes (subducción) y elevándose en otras zonas, generando dorsales oceánicas o islas de tipo volcánico y elevación de las costas en otros lugares. Es el único planeta del Sistema Solar en el que está activo este proceso.
El clima ha variado según las épocas. Hubo un periodo de calentamiento que terminó hacia aproximadamente unos 5.500 años. Se repitió en tiempos de los romanos, entre el s. II y IV. En la Edad Media, entre el s. XI al XIV. Desde el s. XIV al siglo XIX, lo que se conoce como la Pequeña Edad del Hielo, se produce un enfriamiento. Hay documentación sobre el Ebro o el Duero helados, en España.
-Ya hemos mencionado que, desde el Pleistoceno, muchos animales grandes se extinguen o se ven reducidos a otros continentes, como por ejemplo el camello, que se limita a África y Asia y desaparece de América y Europa. En los últimos años esta extinción de especies se está acelerando.
-En el futuro, se cree que dentro de 100 millones de años, el Continente americano se desplazará hacia el oeste, ampliándose el Océano Atlántico y, por el mismo efecto del crecimiento de la dorsal atlántica, África y las costas europeas se desplazarán hacia el este.
-El clima ha variado según las épocas. Hubo un periodo de calentamiento que terminó hacia aproximadamente unos 5.500 años. Se repitió en tiempos de los romanos, entre el s. II y IV. En la Edad Media, entre el s. XI al XIV. Desde el s. XIV al siglo XIX, lo que se conoce como la Pequeña Edad del Hielo, se produce un enfriamiento. Hay documentación sobre el Ebro o el Duero helados, en España.
-En el Holoceno, la única raza humana es el Homo Sapies-Sapiens. En un principio vive de la caza y la recolección de frutos salvajes, pero hacia el 10.000 descubre la agricultura y se hace sedentario. Corresponde con la época del Neolítico. Se desarrollan las culturas entre ríos, como la egipcia y la mesopotámica. También alrededor del Mediterráneao, en Creta, Fenicia, Grecia y más tarde Roma…. Y hasta nuestros días.

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ERA CENOZOICA O TERCIARIA
Se la conoce como edad de los mamíferos. La intensa actividad orogénica conformó  cordilleras tan importantes como los Andes, los Alpes y el Himalaya. La Orogenia Alpina se produjo , cuando África y el subcontinente indio, chocaron contra Eurasia. Formó las principales cadenas montañosas del Sur de Europa y Asia, comenzando en el Atlántico, pasando por el Mediterráneo y el Himalaya y terminando en las islas de Java y Sumatra. En concreto, se formaron de oeste a este: Atlas, Rif, Cordilleras Béticas, Cordillera Cantábrica, Pirineos, Alpes, Apeninos, Alpes Dináricos, Pindo, Montes Cárpatos, Montes Balcanes, Montes Tauro, Cáucaso,Zagros , Indu- Kush, Pamir, e Himalaya.
Aunque los mamíferos  aparecieron en la era anterior, adquirieron en esta era una mayor relevancia y una gran área de dispersión. También surgieron los tipos actuales de árboles. Esta era tiene los siguientes períodos:
PERIODO TERCIARIO
Es el primer periodo de la Era Cenozoica. Las formas de vida de la tierra y del mar son más parecidas a las existentes ahora. Se desarrollaron nuevos grupos de mamíferos como los caballos pequeños, los rinocerontes, los tapires, los rumiantes, las ballenas y los antiguos elefantes. A su vez, este período se divide en cinco épocas que son:
El Paleoceno, el Eoceno, el Oligoceno, el Mioceno y Plioceno.
PERIODO PALEOCENO
Australia y la Antártida se separan definitivamente. También se separan Canadá, Groenlandia y Escandinavia, formándose el Mar de Noruega entre ellas. Se produce la unión de Asia con el Norte de América, hoy estrecho de Bering. Muchas zonas continentales están inundadas por el crecimiento del nivel de las aguas, por ejemplo el Mar de Tethis (parte es ahora el Mediterráneo), hacía que Europa pareciese un conjunto de islas.

No hay hielo en los polos y llueve abundantemente. La temperatura es bastante cálida.
En los mares encontramos los nummulites.Son fósiles de forma lenticular en espiral y muy abundantes en el Mediterráneo.                      
Pero son los mamíferos los que dominarán la tierra y también el medio aéreo y marino. Normalmente, los mamíferos eran pequeños y cuadrúpedos. Los principales mamíferos que aparecieron fueron los marsupiales, los insectívoros, los lemures, los creodontos (ancestro carnívoro común de todos los félidos y los cánidos) y animales ungulados primitivos a partir de los cuales fueron evolucionando diversos grupos como los caballos, los rinocerontes, los cerdos y los camellos. Surgen las aves modernas.

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PERIODO EOCENO
El supercontinente de Laurasia sigue  desgajándose. Siguen alzándose los grandes sistemas montañosos alpino e  himalayo. Australia se separa aún más de la Antártida. Empuje de las placas  pacíficas contra las americanas, lo que hace que las Rocosas y los Andes se eleven.

El clima se mantiene cálido y húmedo, casi sin cambios.                                                    
Los bosques se extendían de polo a polo, excepto en las zonas más desérticas.
Las plantas con flores dominaban en la vegetación. Adaptaciones de las plantas a los cambios climáticos anteriores, que ahora se mantienen en temperaturas cálidas y agradables. Se han encontrado fósiles de árboles y plantas subtropicales, como palmeras, en zonas como Alaska, Norte de Canadá y Groenlandia.
Se desarrollan muchos animales como el caballo, el camello, el rinoceronte, etc. Surgen los primates, todavía muy pequeños, como los roedores y las ardillas. Al final del Eoceno aparecen también los mamíferos marinos.    
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PERIODO OLIGOCENO
Se continúan elevando cadenas montañosas, desde el Atlas hasta el Himalaya. Los restos del anterior supercontinente de Gondwana chocaron con Eurasia al norte, cerrando el extremo oriental del mar de Tetis y dejando en su lugar un resto de mar, el Mediterráneo.

Australia se separa definitivamente de la Antártida. La India se unió con Asia. En la Península Ibérica se produce el levantameiento de la Cordillera Ibérica y la Cantábrica. Los Pirineos ya serán como ahora.

El clima sigue siendo cálido, pero con tendencia a enfriarse. Al final del periodo, la Antártida se congela. El nivel de los mares baja casi 30 m y aparece Europa unida a Asia al bajar el nivel del Mediterráneo.                                                                                                   
Evolución de diversos pastos, de las zonas de selva tropicales a sabanas con hierbas y, como consecuencia de ello, la de mamíferos herbívoros. Aparecen los primeros elefantes, aunque sin colmillos y camellos enanos. Aparecen los primeros simios. Al hacerse el ambiente más seco, muchos animales de las zonas tropicales emigran hacia las zonas europeas.
Durante esta época, las angiospermas alcanzaron un nivel similar al actual. Se propagan las leguminosas.

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PERIODO MIOCENO
Se completa la última fase de la Orogenia Alpina (Fase Rodanica). Concluye la formación de cadenas montañosas como  los Alpes y la Cordillera del Himalaya. En esta época, todavía no existe el Estrecho de Gibraltar. La zona sur de la Península Ibérica está formada par arrecifes de coral y se forman relieves elevados, como la Cordillera Penibética. También se inicia la unión de Norteamérica con Sudamérica, que formará el Istmo de Panamá en el Pioceno, el periodo siguiente.          
La placa africana choca contra la placa asiática en la zona de Oriente Medio, lo que permite la migración de animales.
La erosión sedimentaria forma depósitos y cuencas marinas, que luego se convierten en reservas petrolíferas en la zona del Caspio y California.

El clima es más fresco que en el Oligoceno y en  la Antártida comienza una  Glaciación, cubriéndose de un gran casquete de hielo. Baja el nivel de los océnos. El nivel del Mediterráneo baja tanto que casi se convierte en un gran desierto, con pequeños lagos  salinos y las islas en altísimas cordilleras, y deja de estar comunicado con el Atlántico.   Al final del Mioceno, otro gran cataclismo permite que se abra el estrecho de Gibraltar y las aguas del Atlántico inundan el Mediterráneo.      
Aparecen las gramíneas, que serán, como forraje, el alimento de muchos animales herbívoros.
Hay grandes simios y orangutanes en el sur de Europa. Aparecen los mastodontes y también los marsupiales en Europa y Norte de América.                                                             

  

Hay muchos fósiles de los llamados Amphicyon,conocidos como osos-perros. Eran de constitución robusta y  podían alcanzar los dos metros de largo. Tenía una cola larga y pesada, cuello grueso, extremidades robustas y dientes similares a los de los lobos. Se han encontrado restos fósiles de Amphicyon en Norteamérica y Europa.                      
Es en este periodo cuando se empiezan a extender los homínidos por el continente africano. Por ejemplo el  Sahelanthropus, y también el  Ardipithecus. Se cree que estos evolucionan a partir del Procónsul africanus. Su zona de vida era en la actual Kenia.
     El  Megatherium, ya extinto, era un oso perezoso gigante placentario, que podía alcanzar los 6 m de altura y tenía unas enormes garras y se alimentaba en posición bípeda. Se han encontrado algunos en Sudamérica.
                 

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PERIODO PLIOCENO
 Los continentes y océanos comenzaron a configurar sus formas actuales. Se termina de configurar el Istmo de Panamá. Los Alpes continúan elevándose. También, al chocar África con Europa, se termina de configurar el Mar Mediterráneo. En la Península Ibérica, los materiales del Plioceno, se encuentran en las zonas costeras de Almería, con calizas arrecifales, margas y arenas y sedimentos volcánicos en la zona del cabo de Gata. Se elevan los Sistemas Béticos.
Al comienzo del Plioceno se produce el hundimiento del eje de la cadena montañosa Atlas-Bética, formándose la fosa que actualmente separa la península Ibérica de Marruecos, y al abrirse el Estrecho de Gibraltar el Mediterráneo se llenó de nuevo.   
El nivel del mar sube una media de 60 m, ya que la Antártida se deshiela   debido a un aumento de las temperaturas.   Poco después, se produjo un enfriamiento del Atlántico, que tuvo como consecuencia la aparición de un casquete polar en el Ártico.  A partir de este momento, se producirán en la Tierra una sucesión de periodos glaciar-interglaciar.         
Los cambios climáticos hacia temperaturas frías, hacen que aparezcan bosques de coníferas y tundras. En zonas cálidas, se extienden las sabanas y empiezan a aparecer desiertos en África y Asia. Predominan las fanerógamas y angiospermas. En los hielos árticos abundan las focas y leones marinos.
Es la época de abundancia de  mamíferos , la mayoría de los cuales viven hoy en día. En Europa había mamuts y elefantes. Las diferencias entre los mastodontes y los mamuts estriba en la zona que habitan y en lo que comen: Así,el Mastodonte, al ser de zonas de coníferas, se alimenta de ramas y  tiene gran cantidad de dientes, a su vez que las formas mas antiguas tienen las muelas con muchas cúspides y canales irregulares, mientras que el mastodonte mammut americanum tiene cúspides mas parejas y “ordenadas” y distribuídas mas armónicamente. Los mastodontes muelen sus alimentos con un movimiento de rotación de la mandíbula.
Los mammuts, al alimentarse de pastos de tundra (los elefantes de mas pastos de sabana, pero tambien de ramas), afectó su sitema de masticación, siendo sus muelas mas altas con superficies esmaltadas mucho mas largas y complejas.
    También había  hipopótamos, leones, zorros,pumas y linces.
   Se desarrolla un grupo de primates, que denominamos homínidos, con diferentes especies como los Paranthropus,  Australopitecus,  el Homo habilis y al Homo erectus,
Desarrollo de plantas fanerógamas y angiospermas.                                   

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ERA MESOZOICA O SECUNDARIA
Se la conoce como  la edad de los dinosaurios, se extiende desde unos 250 millones hasta 65 millones de años antes de nuestros días.                                            
-Se caracteriza por una intensa actividad volcánica.
-Se formaron los bosques petrificados de Arizona, Dakota, California y en la Isla de Lesbos, en Grecia. La fosilización de la madera es un conjunto de procesos por los que todo el material orgánico ha sido reemplazado con minerales (la mayoría de las veces un silicato, como el cuarzo). La  petrificación sucede bajo tierra, cuando la madera queda enterrada bajo sedimentos, conservándose gracias a la ausencia de oxígeno.  
Aparecen reptiles, que en esta edad alcanzaron extraordinario desarrollo y tamaño gigantesco, como los dinosaurios. Algunos reptiles aprendieron a volar.        
-Al final de la era evolucionaron las plantas con flores, llamadas angiospermas, y se diversificaron por todo el mundo.
-Comenzó la gran diversificación de los mamíferos.
Podemos subdividir esta era en tres periodos: Triásico, Jurásico y Cretácico.
PERIODO TRIÁSICO
Se inicia hace 245 millones de años. Fue llamado Triásico por los tres  periodos que conformaban los estratos  de depósitos sedimentarios.( Tria, en latín, tres). El primer depósito lo forman areniscas rojizas. El segundo  formaciones carbonatadas como las que se encuentran en las albuferas. Tercero, arcillas rojas de terrenos muy áridos.  Se la conoce como Era de los reptiles.

El supercontinente Pangea II ocupa la mayor parte de la superficie terrestre. La unión de los continentes favorecerá las migraciones de animales del hemisferio sur  hacia el Norte. A finales del Triásico empieza a resquebrajarse la Pangea y se divide en tres partes: Eurasia-América del Norte, África y Sudamérica y India, Australia y la Antártida. El océano Pacífico se hace más grande y se forman los mares Mediterráneo, Negro y Caspio.
No se da ninguna gran orogénesis, por tanto es un periodo de sedimentación.
El clima en el interior de los continentes es tan seco, árido  y cálido, que favoreció la aparición de los reptiles. Al principio fue una época de grandes cambios. Durante el Pérmico habían
                                                                                      
desaparecido tantas especies, que no es extraño que aparezcan otras nuevas. Por ejemplo los llamados mamiferoides como los  cinodontos, reptiles que  durante el Triásico se convierten en mamíferos. Se produce una extinción, no se sabe muy bien la razón.  Sólo sobrevivieron las tortugas, los cocodrilos, los dinosaurios y  aparecen algunos mamíferos de tamaño reducido, como los tecodontes. Los primeros mamíferos eran pequeños. Casi todos ellos desaparecerán en la segunda extinción de finales del Triásico.
En los mares del Mesozoico podemos encontrar muchos amonites, moluscos cefalópodos, parecidos a los calamares actuales, aunque tenían una concha. También había reptiles nadadores de afilados dientes, que nadaban usando sus cuatro patas.
Los ictiosarios eran parecidos a los delfines actuales.Después aparece el notosaurio, que llega a medir hasta 4 m.

        

                                                           
Durante el Triásico, algunos reptiles pequeños saltan de árbol en árbol, aunque no tenían alas en un principio.Luego desarrollan alas sin plumas. Un ejemplo es el pterosaurio, de gran cabeza, cuerpo pequeño y grandes alas.
Los pre-dinosaurios aprecen en el Triásico medio, y caminan sobre dos patas. Ya a finales del Triásico, aparecen la mayoría de los dinosaurios.
La vegetación del Triásico no sufre grandes cambios. Se adapata rápidamente al clima seco y árido, como las coníferas y los ginkgos y palmeras en Laurasia. En la Gondwana, más húmeda, hay helechos gigantes ( de más de 30m  de altura) y equisetos junto con cicadáceas, de la familia de las gimnospermas.
Un caso curioso son los bosques petrificados,en los que el material orgánico ha sido reemplazado por minerales fosilizados,  que nos han quedado de esta época mesozoica en distintos lugares del mundo, como en Argentina, el famoso bosque de Darwin,Argentina, en el que además de troncos petrificados se han hallado numerosos fósiles.    
                             

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PERIODO JURÁSICO
Empezó hace 199 millones de años. El nombre proviene de los estratos carbonatados de esta época que aparecieron en la región del Jura, en los Alpes. Como otros muchos periodos, se divide en Inferior, Medio y Superior.
El supercontinente Pangea II se divide en dos subcontinentes: Laurasia, al Norte y Gondwana, al sur, tras haberse abierto un canal marino que se irá ensanchando hasta formar el Atlántico Norte y Central, y así  surgirá el Mar Caribe.El antiguo Marde Tethis se destruye por subducción, y surge un nuevo Mar de Tethis,  que fue destruido a su vez,  cuando África, Arabia, India y Australia se desplazaron hacia el norte. Los mares Caspio, Mediterráneo y Negro contienen los únicos residuos actuales de los sucesivos mares de Tethis: así, el Mediterráneo oriental es Jurásico y Cretácico, mientras que el occidental (mares Tirreno, de Baleares y Alborán) no se formó hasta el Terciario. El nivel del mar comenzó a subir durante el Jurásico, lo que probablemente fue causado por una expansión del lecho marino. La formación de nueva corteza bajo la superficie desplazó las aguas oceánicas hasta 200 m más que actualmente, lo que inundó las zonas costeras.

A finales del Jurásico, los continentes empiezan a tener un aspecto parecido a lo que conocemos hoy.

El clima  posiblemente fue húmedo y cálido en Europa y Norteamérica, y poco a poco, el clima tropical, que favorece el crecimiento de selvas, se va haciendo suave y templado.No existen pruebas de hielo polar durante el Jurásico.                                            
Además de jungla,  las coníferas alcanzan gran desarrollo, con formas similares a las actuales,y también  secuoyas, cipreses y pinos; también había helechos arborescentes y equisetos. Proliferan las gimnospermas.
Aparecen los corales y más tarde los arrecifes. También las langostas y animales parecidos a los cangrejos.                                                                                      

También aparecen las Arqueornitas, especie mezcla de ave y reptil, con alas y plumas pero sin pico. En este periodo aparecen las primeras aves de pequeño tamaño. Los reyes de esta época fueron los grandes pterosaurios, reptiles aún en el Jurásico que evolucionan a voladores en el Cretácico,  que comen peces de los mares y que ya tienen largos picos y dientes afilados.Sus  extremidades anteriores estaban transformadas en alas, por las características anatómicas de sus extremidades posteriores se deduce que no podían caminar por tierra firme, eran reptiles trepadores. Parece ser que les costaba mucho volar y lo hacían lenta y pesadamente.
El gurpo de los Arcosaurios, incluyen los reptiles voladores, dinosaurios y tecodontos, grupo del que derivan las aves y los cocodrilos.                                                             
Los dinosaurios siguen evolucionando muy rápidamente y adaptándose al entorno, llegando a dominar tierra, mar y aire. En este periodo los saurópodos aumentaron significativamente su tamaño, como Diplodocus y Brachiosaurus.
      Estos animales tenían la cabeza  muy alta, quizá porque comían las hojas de árboles muy altos . En el dibujo, se puede apreciar su tamaño comparado con el de un ser humano actual.  
Medía 28 m de largo y pesaba 50 toneladas.Era el dinosaurio más grande del Jurásico tardío.                                      
Al contrario que la mayoría de los dinosaurios, los brschiosarios, tenían las patas delanteras más largas que las traseras.
El estegosaurio también es del Jurásico tardío.
También el alosaurio, que medía unos 12 m y se alimentaba de pequeños dinosaurios y lagartos

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PERIODO CRETÁCICO
Duró unos 70 millones de años. El nombre Cretácico procede de la palabra latina creta, que significa tiza. Las capas de tiza y esquisto de esta época se amontonaron sobre el lecho de los mares.
Se caracteriza por una intensa actividad orogénica (de formación de montañas), como las Rocosas  de América del Norte y algunas partes de los Andes. Y también por un crecimiento de abundante vegetación. En Australia y el sur de América, en cambio, los territorios estaban cubiertos de glaciares.
En el cretácico inferior el Atlántico central y el Tethis dividían al mundo en dos amplias regiones continentales: América del Norte-Eurasia formando un único continente y Gondwana en proceso de desintegración. Durante el Cretácico, el Atlántico se va ensanchando. Durante todo este periodo hay una gran actividad tectónica. La placa africana se desplaza, cerrando casi al Mar de Tethis, y se produce la separación definitiva de África y  América del Sur, iniciándose la Orogenia Andina.
Se comienzan a levantar las cordilleras Alpinas ( Pirineos, Alpes, Cárpatos, Himalaya) como resultado del empuje de los continentes meridionales; África y la India sobre Eurasia. En América del Norte y del Sur se forman las Montañas Rocosas y los Andes, son consecuencia de la deriva de esos continentes hacia el Oeste y los empujes de las placas Pacífica, Cocos y de Nazca hacia el Este. Con los continentes separados, la vida animal y vegetal, empezó a desarrollarse de forma diferente en cada lugar. El Mediterráneo y el Caribe se convierten en mares cerrados.

A finales de este periodo se originó una extensa inestabilidad tectónica. Durante el Cretácico, el nivel del mar  subió, inundando casi un tercio de la superficie,  quizá debido a multitud de tormentas y tsunamis, y cubrió grandes zonas costeras.  Las corrientes marinas llevaron aguas templadas hacia el norte, lo que contribuyó a suavizar las temperaturas, desapareciendo, si había, los casquetes polares.                                                                      
Hubo muchos ammonites, invertebrados muy característicos de todos los mares, moluscos y teleósteos.Los belemnites fueron frecuentes hasta el Cretácico, pero se extinguieron poco después.
Los dinosaurios siguen evolucionando, se introducen en el interior de los continentes y se convierten en herbívoros. Vivieron más especies de dinosauriosque en ninguna otra época.
Los más importantes fueron: Los Pterosaurios. Ya existían en el Jurásico y eran reptiles y se convierten en voladores en el Cretácico. Los Lepidosurios, es el grupo al que pertenecen la mayor parte de los reptiles actuales, lagartos, serpientes , iguanas, etc
Los Sinápsidos, grupo del que proceden los mamíferos.   Algunos ya existían en el Jurásico y evolucionan en el Cretácico
Con excepción de algunas tortugas y reptiles, la mayoría de estos animales se extinguieron.
Tras revisar 20 años de pruebas sobre lo que pudo haber provocado la gran mortandad en el Cretácico, que terminó con más de la mitad de todas las especies del planeta de la época, incluidos los dinosaurios, los investigadores determinaron que un asteroide de unos 15 km de ancho, que se estrelló en lo que hoy es Chicxulub, México,abriendo un cráter de casi 200 km de diámetro, fue el causante de la extinción masiva que abrió el camino para que los mamíferos reinasen en la Tierra.

Los científicos calculan que el asteroide golpeó la Tierra con una fuerza mil millones de veces superior a la de las bombas atómicas. “Habría lanzado a la atmósfera material a alta velocidad, desencadenando una serie de eventos que causaron un invierno global, destruyendo mucha de la vida en la Tierra en cuestión de días”, aseguran los 41 autores del estudio, que también sugieren que el impacto provocó tsunamis en todo el planeta y terremotos superiores a 10 en la escala Richter.
En cuanto a la flora, los cambios climáticos dieron lugar a la aparición de angiospermas (plantas con flores). Las primeras en aparecer son las dicotiledóneas y después lo hacen las monocotiledóneas. Los árboles son semejantes a los actuales, haya, roble, arce….Esta flora no se vio demasiado afectada por la extinción de finales del Cretácico.  

   
 

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ERA PALEOZOICA O PRIMARIA.
El nombre Paleozoica significa “vida antigua”.
La era se inicia poco después de la desintegración del supercontinente   Pannotia,   que se fragmentará en Laurentia, Siberia, Báltica y Gondwana  y el final de una era glacial. Durante el Paleozoico inferior, la superficie de la Tierra se divide en un número relativamente pequeño de continentes. Hacia el final de la era, los continentes se reunieron en el supercontinente PangeaI, que incluía la mayor parte de la superficie terrestre del planeta.
La vida estaba limitada al mar. Dominaban los invertebrados y también las medusas, gusanos, moluscos, caracoles y corales.
Hace aproximadamente 350 millones de años aparecieron los primeros vertebrados: peces con cuerpo cubierto por una coraza ósea.
 En este período brotaron los primeros vegetales terrestres, como helechos y coníferas, Aparecieron los insectos, los primeros animales que abandonaban el mar, y los anfibios o batracios.
Dividimos la Era Paleozoica en los siguientes periodos: Cámbrico, Ordovícico, Silúrico, Devónico. Carbonífero y Pérmico.
PERIODO CÁMBRICO
Entre los 570 a 500 millones de años antes de nuestra era.

En este periodo termina una era glacial, iniciada en el Precámbrico y el supercontinente Pannotia se desintegra, dando paso a una serie de pequeños continentes llamados Laurentia, Siberia, Báltica y Gondwana. Laurentia, supercontinente formado por América del Norte y Groenlandia, se mantuvo en zonas tropicales, lo mismo que Báltica, formada por el norte de Europa y Rusia. China y Australia, por su parte, se encontraban en zonas más templada.
De este periodo quedan algunos restos de relieve de tipo volcánico en el Norte de Europa, como  Ailsa Craig en Escocia, Gales (de ahí el nombre Cambrian) o zonas de lagos escoceses y nórdicos.        
La vida animal estaba confinada por completo en los mares. La explosión cámbrica, que posiblemente no fuera tan grande como se pensaba, dio lugar a la aparición de una increíble diversidad de vida sobre la tierra que incluye muchos de los principales grupos de animales presentes en la actualidad. Entre ellos encontramos a los cordados, al que pertenece el género de los vertebrados (animales con espina dorsal).Proliferan animales con estructuras duras que fosilizaron mucho más fácilmente que sus predecesores, entre los que se encuentran braquiópodos, que vivían en conchas parecidas a las de almejas y berberechos, y animales con esqueletos externos articulados conocidos como artrópodos, antecesores de los arácnidos, los insectos y los crustáceos.      

Los artrópodos más representativos del período cámbrico fueron los trilobites, de los que nos han llegado gran cantidad de fósiles. Los trilobites tenían  cuerpos planos, segmentados y acorazados que les protegía en un mar lleno de predadores. De formas y tamaños variados, que oscilaban desde un milímetro a más de medio metro de longitud.      
También han aparecido, de hace 530 millones de años, unos extraños organismos de cuerpo blando fosilizados, una especie de gusanos marinos, Halkieria en las costas de Canadá, China y Groenlandia, que tienen un comienzo de espina dorsal primitiva, y que se consideran los vertebrados más antiguos.Muchos de estos animales desaparecieron a finales del Cámbrico.

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PERIODO ORDOVÍCICO
     Comenzó hace unos 500 millones de años y debe su nombre a una tribu galesa, los ordovicios,zona en la que aparecieron unos fósiles que no pertenecían claramente ni al Cámbrico ni al Silúrico.
Los mares se retiraron, dejando grandes áreas descubiertas. Los continentes de esa época se acercaban unos a otros. Se produjo una intensa actividad volcánica y se elevaron las montañas en una nueva orogenia, la Taconiana, que afecta al Norte de América, desde Terranova a las Montañas Verdes, al  Norte de los Apalaches. Es en este momento cuando el océano Iapeto  se cierra. El clima fue bastante uniforme y tibio en toda la Tierra.

Durante este periodo, los continentes tienden a aproximarse otra vez. El Océano Panthalasa cubre la mayor parte del hemisferio Norte. Existe un continente Gondwana, que se va haciendo más grande y que incluye parte de  África, Sudamérica, Australia, India y Antártida. Europa se ve reducida a un archipiélago con el escudo Báltico y una unión al escudo Canadiense.
Tiene lugar en la actual Europa el inicio de  la Orogenia Caledoniana, que afecta a Escocia, Montes Escandinavos, parte de Europa Central, Macizos de Renania y Bohemia, las Ardenas, parte de Siberia y Groenlandia.
Las rocas del Ordovícico son principalmente sedimentarias. Debido a la escasa extensión y baja elevación de las tierras, que establecían límites a la erosión, los sedimentos marinos se componen principalmente de piedra caliza.                              
Se produce también una glaciación que no afecta al hemisferio Norte, donde se mantiene un ambiente suave y tibio que favorece la aparición de los peces, los ostracodermos,  sin mandíbula y cubiertos de una capa ósea,que siguen conviviendo con multitud de especies de trilobites, de tamaños entre los 2 cm y los 65 cm, aunque la mayor parte serían entre los 4 y 7 cm.   
Algunos tipos de algas desarrollan  una gran capacidad para agarrarse a tierra. Sigue habiendo braquiópodos,moluscos,gasterópodos y briozoos. Muchos  nautiloideos, variedad de los cefalópodos, alcanzan  una lingitud de 4 m. También aparecen muchos fósiles de equinodernos, como erizos y estrellas de mar.  
   Hace 444 millones de años, en la transición   entre el Ordovícico y Silúrico, ocurrieron dos extinciones masivas .   Su causa probable fue un período glaciar producido en el continente Gondwana, en el que  los hábitats marinos cambiaron drásticamente al descender el nivel del mar. El segundo ocurrió entre quinientos mil y un millón de años más tarde, al crecer el nivel del mar rápidamente, tras el fin de la glaciación y el deshielo de los glaciares. Desaparecen casi la mitad de las especies existentes. Muchos de los los seres marinos al ser los únicos pobladores del planeta, desaparecieron.Tal es el caso  del 50% de los corales y cerca de 100 familias biológicas, lo que representaba el 85% de las especies de fauna. Se extinguieron principalmente los braquiópodos y los briozoos, junto con las familias de trilobites, conodintes y graptolites.
 
Sigue habiendo algas verdes, Clorofíceas y las Rodofíceas algas rojas. Se han identificado esporas fósiles de plantas terrestres en los sedimentos del Ordovícico Superior. Hubo también abundancia de hongos marinos.

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PERIODO SILÚRICO
Este periodo se inicia hace 430 millones de años. El nivel de los océanos es muy elevado. Se termina de cerrar el Iapeto. Continúa la Orogenia Caledoniana en Europa y se inicia la Orogenia Acadiense, que afecta al Norte de América, en la que se forman los Apalaches. Se unen los continentes Báltica y Laurentia.
Debido al plegamiento Caledoniano, los estratos se han movido o hasta se han invertido, como muestra la foto de una isla de Noruega, donde los estratos del Ordovícico, de piedra caliza se sitúan por encima de los del Silúrico, de arcilla.    

Amplias áreas terrestres se elevan  y otras emergen. Gondwana comenzó su deriva hacia el Sur.
Durante el final del Ordovícico y comienzos del Silúrico se produce otra glaciación, que afectó sobre todo a lo que hoy es el Norte de África. Sin embargo en otras zonas, el clíma cálido húmedo favoreció la vida marina. Las especies de fauna marina son muy similares a las del periodo Ordovícico. Por ejemplo, los trilobites se hacen más complejos. Sigue habiendo braquiópodos, gasterópodos, bivalvos, briozoos, fitoplancton y aparecen en tierra, donde se va poco a poco trasladando la vida, alacranes y escorpiones,                          
Aparecen arrecifes más grandes que los de los periodos anteriores y entre sus cavidades, se alojaban numerosas especies de braquiópodos, bivalvos,moluscos o briozoos que fósiles, han llegado a nuestros días.
Los peces con espina dorsal son característicos del Silúrico. Conviven ostrocodermos y placodermos.

  La vida vegetal se extendió en la tierra bajo la forma de plantas simples llamadas psilofitas, que tenían un sistema vascular (tejidos que transportan el alimento) para la circulación del agua.  La Cooksonia fue, probablemente, la primera planta terrestre.  Las plantas tienen que tener  el tallo fuerte y rígido, para mantenerse erguidas dado que el aire es muy fluido y las primeras plantas que viven en la tierra no tienen raíces y vivían cerca del agua. Se han encontrado fósiles en las rocas.    
Aparecen los  artrópodos euriptéridos , parientes de los escorpiones, predadores, nadadores , dotados de grandes pinzas y que llegaban a tener un tamaño de casi dos metros.           

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PERIODO DEVÓNICO
En el Periodo devónico todavía tienen lugar las últimas actividades de la orogenia Caledoniana.Europa choca definitivamente con América del Norte, formando el Continente de Laurasia. Al colisionar, se producen unos sedimentos  de color rojo, tipo areniscas, que son los que dan nombre a este periodo, ya que estas rocas fueron estudiadas por primera vez en Devon, Inglaterra.

No hay grandes cambios en cuanto a la geotectónica, aunque se van definiendo un continente Norátlántico y  la Gondwana, separados por el Tethis  mediterráneo.
Parece que el clima fue suave o cálido.                                                
Al Devónico se le conoce como Era de los peces. Los placodermos, ya aperecidos en el Silúrico, con coraza ósea y fuertes mandíbulas, aumentan ahora su tamaño y llegan a medir 10 m. Pero estos peces no alcanzan desarrollo evolutivo y desaparecirán, mientras que otros, tanto los de tipo cartilaginoso, antepasados de los tiburones y con dientes afilados, y los peces con escamas y espinas, serán los que lleguen hasta hoy. También hay gigantostráceos, cuyos restos han aparecido en lagunas residuales. Aparecen también los peces de aletas lobuladas, que son los precursores de los anfibios, de los cuales, el celacanto, es un resto que vive hay en día. En el Ártico canadiense en 2004, apareció el Tiktaalik, que tenía una cabeza similar a la de un cocodrilo y aletas fuertes y espinosas, que le servían a la vez para impulsarse por tierra a modo de patas traseras.                                                                                                    
Se dan muchas formaciones recifales, que crecen bordeando las costas sur del continente del Norte, con la intervención de algas calcáreas.
Aparecen las primeras plantas con semilla en tierra firme. También aparecen los primeros bosques, cuando las plantas desarrollan tallos fuertes y leñosos, llegando a alcanzar 20 y 30 m de altura.También aparecieron los primeros helechos. Todo esto hace que los continentes se vayan poblando progresivamente por animales vertebrados.
A finales de esta era, muchas de las especies de peces y algunos otros animales se extinguen. Algunos científicos dicen que hubo otra glaciación en Gondwana.

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PERIODO CARBONÍFERO
Desde 361 millones a 290 millones de años. En este periodo, Armórica se curva para adaptarse a Laurasia, con quien finalmente se une.En la Península Ibérica, una de esas zonas de cizalla, correspondería a la zona de los Pirineos. Colisionan Laurasia y Gondwana. En algunas zonas de regresión se forman marismas que es donde van a surgir los bosques que se convertirán en cuencas de carbón en Europa y Norte América. Alaska choca contra América.
 Se levantó el fondo de los mares y se originaron cadenas de montañas por el plegamiento de las capas externas de la corteza. Otras áreas se sumergieron. Aquí tiene lugar el Plegamiento Herciniano, el último de la era Primaria. Dio lugar a los Apalaches….También se forman algunos relieves antiguos de la Península Ibérica.

Hay un enfriamiento general de la atmósfera. Se produce una gran glaciación, que duró casi cien millones de años y durará hasta el Pérmico.
En esta época se forman grandes extensiones de bosques, que quedarán  sepultadas sucesivamente, dando origen  a estratos de carbón. La orogenia Herciniana, llamada en Norte América orogenia Alegeniana, va a dar origen a la formación de megacontinente Pangea.              
  Hubo dos grandes océanos en el Carbonífero: Panthalassa y Paleo Tethis. Otros océanos menores disminuyen su extensión.Mucha fauna y flora marina se extingue, como los crinoideos.
También la atmósfera temina de modificarse. Se va formando una capa de ozono. Antes, ninguna forma de vida podía subsistir fuera del agua que protegía contra los rayos del sol. A partir de ahora ya sí puede desarrollarse la vida en la tierra, puesto que está protegida por la capa de ozono.                                                                                          
Los fósiles más característicos son los Goniatites. También braquiópodos y moluscos.Sin embargo, los trilobites van siendo cada vez más escasos. En los bosques hay artrópodos, insectos, miriápodos y arácnidos a veces gigantes, como las libélulas, que llegaban a medir hasta 70 cm con las alas desplegadas, aunque estos insectos tan grandes eran los menos y en general, eran de un tamaño semejante al actual. También aparecen los animales de cuatro patas: los anfibios.Estos sí eran de gran tamaño. Algunos llegaban a medir hasta 6 m. y tenían múltiples formas. A finales del Carbonífero aparecen los reptiles.                                                    
Hay muchas charcas y regiones pantanosas, donde se desarrollan los bosques de carbón,formados por una biomasa enorme de plantas enterradas, de las que solo quedan algunos troncos. Había muchos helechos arborescentes. Algunas zonas pantanosas actuales de América, serían iguales a las del Carbonífero.

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PERIODO PÉRMICO
Hace 270 millones de años. Se llama Pérmico por los fósiles encontrados en la zona de Perm, Rusia.Durante este periodo llegan a unirse los tres continentes existentes, formando un supercontinente llamado Pangea II. También se formó un océano universal que conocemos como la Panthalasa de Wegener. Al este del supercontinente se encontraba el Mar de Tethis, cuyas costas debían ser muy cálidas.

Al comienzo del Pérmico, todavía no había terminado la última glaciación.
En este momento se completó la formación de grandes cadenas montañosas en  América, Europa y Asia, como los Apalaches, o los Urales. Emergió la parte central de la Cordillera Andina.                                                                                                   
   El clima era árido y cálido en el hemisferio sur y glacial en el hemisferio norte. Se fueron marcando diferencias estacionales.                                                              
No se encuentran demasiados fósiles de esta época, ya que solo se han encontrado rocas que no permiten la vida. Las plantas son prácticamente iguales a las del Carbonífero y aparecen algunas especies nuevas de helechos. Las condiciones secas favorecieron las gimnospermas, plantas con semillas encerradas en una cubierta protectora, frente a plantas como los helechos que tienen esporas. Los primeros árboles modernos (coníferas, ginkgos y cicadáceas) aparecieron en el Pérmico.
Los trilobites casi han desaparecido y sigue habiendo Goniatites. Los anfibios siguen viviendo en zonas pantanosas. Los reptiles se van adaptando, sobre todo a las zonas secas y semidesérticas. Algunos desarrollan una cresta dorsal. Hacia el final del Pérmico aparecen los primeros cinodontos, que pasarían a convertirse en mamíferos durante el Triásico.
Los pelicosaurios, como el Dimetrodón, son reptiles mamiferoides, carnívoros y con afilados dientes.

A finales del Pérmico se produjo la extinción más grande en la vida de la Tierra. No se sabe muy bien por qué. Quizá las erupciones volcánicas masivas, que podrían haber provocado un cambio climático. Hay una hipótesis sobre la caída de un inmenso meteorito, ya que se ha encontrado un cráter de 500 Km de diámetro en la Antártida. Entre los desaparecidos figuran los  arqueosauros no dinosaurios, la mayoría de los terápidos y los últimos grandes anfibios. Tras la catástrofe sólo sobreviviría un 10% de las especies presentes a finales del pérmico, los dinosaurios en los siguientes períodos (triásico y jurásico) dominarán la tierra.
Al final del Pérmico, la Pangea se empieza a dividir.

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ERA ARCAICA

ERA HÁDICA O AZOICA
En el eón Hádico, o Hadeico, nombre que proviene del griego Hades  (el Inframundo) , o era Azoica, es el periodo de formación de la Tierra más antiguo,hace unos 4.600 millones de años.En este momento, se está formando el Sistema Solar en forma de gas y polvo. Parte de esta materia se solidifica, trasformándose en un cuerpo sólido y se empieza a formar la corteza terrestre.Los materiales y rocas más antiguas que se conocen están en Canadá, Groenlandia  y Australia.

El zircón ( ZrSiO4 ) es la roca más antigua que conocemos. La formación rocosa más antigua , el cinturón supracortical de Isua, en Goenlandia, contiene rocas tan antiguas,  que datan de 4.600 millones de años.                                                                                  
En esta época se formó la Luna, partiendo de materiales desprendidos de la Tierra tras el supuesto violento choque de esta con otro planeta, posiblemente Marte y que en la Mitología griega se relaciona con Theia, ya que según la Teogonía de Hesíodo, esta titánide, hermana de Gaia(Gea, la Tierra) y Urano (el Cielo), fue la madre de Helios ( el Sol), Eos( el Amanecer) y Selene (la Luna). Actualmente la NASA está tratando de probar que la Luna y la Tierra forman parte de un mismo cuerpo, como ya Darwin expuso.                                                                     
LA ERA ARCAICA, duró desde unos 4500  hasta hace unos 500 millones de años.Es el periodo de tiempo más largo de la Historia.

En ella se produjeron grandes plegamientos y cataclismos que dieron origen a algunas de las principales cadenas de montañas.
Hacia unos 800 millones de años, existía un supercontinente, al que se le ha llamado Pannotia, que tenía forma de V, y que duró poco y se desintegró en cuatro continentes: Laurentia, Siberia, Báltica y Gondwana.
 La actividad volcánica fue muy intensa en América y surgieron las cordilleras en Canadá.
Al final de este período aparecieron las primeras bacterias y algas en el mar.
A esta época también se  las conoce como Era Agnostozoica.
-Comprende dos periodos: Arcaico y Precámbrico.
En alguna fase temprana del Precámbrico, la corteza se diferenció en las rocas ‘simáticas’ (sílice y magnesio), oscuras y pesadas, que revisten las gigantescas fosas conforman los fondos de los primeros océanos, y las rocas ‘siálicas’ (sílice y aluminio) que flotan sobre el sima y forman los continentes. Al mismo tiempo, la corteza se dividió en placas tectónicas, y dio lugar a la deriva continental.
Las rocas del precámbrico consisten en general en  una extensa serie de estratos ígneos y sedimentarios metamórficos, como gneis, esquistos, pizarras, cuarcitas y calizas cristalinas;

también rocas ígneas, ligeramente alteradas y  rocas sedimentarias que contienen fósiles de vida marina primitiva unicelular y pluricelular, como algas, trazas de vida más primitiva, como bacterias y en las rocas precámbricas más jóvenes la fauna ediacarana, un conjunto de invertebrados marinos complejos de cuerpo blando, que no evolucionaron.
Las rocas del precámbrico son ricas en menas y otros minerales: la mena de hierro de la región del lago Superior; oro, níquel y cobre, y canteras de piedra empleadas en la construcción como el granito y el mármol. Otros minerales de importancia económica presentes en las rocas del precámbrico incluyen el grafito, el granate, la apatita, el talco, el esmeril y el feldespato.                                                                                                   
También han aparecido depósitos arcillosos de más de 600 millones de años.
Es en esta época cuando se produce el Plegamiento Huroniano, en el que se forma una dorsal ancha en dirección NO o SE, que afectó a zonas de la actual Canadá y Península Escandinava. También es el momento en el que se formó el Macizo Galaico y la Meseta Castellana.
La poca lluvia que cae, desaparece al contacto con las rocas ardientes, formando una atmósfera muy densa de la que emanan gases tóxicos,  principalmente metano e hidrógeno, mortales y que hacen la vida imposible. Al enfriarse la tierra el vapor de agua se convierte en agua líquida, dando así origen a los océanos.
Las bacterias y algas verde azules (células procariotas), surgieron hace unos 3500 millones de años, en el Periodo Arcaico. Estas necesitaron casi 2000 millones de años para preparar un nuevo escenario lo suficientemente rico en oxígeno para que naciese un organismo con el que comenzar una nueva escala evolutiva: la célula eucariota.                   
 Los primeros océanos se convirtieron en el hogar de las bacterias y algas aerobias de reciente aparición.Hoy se sabe que los estromatolitos son los responsables del cambio. Se alimentan de la luz de sol  y la convierten en oxígeno, proceso conocido como fotosíntesis. Los estromatolitos son seres unicelulares de forma plana, adheridos a los sustratos,que  aparecen en montículos formados por láminas (con poros o porosidad fenestral), de roca que contienen grandes cantidades de fósiles primitivos y son los restos más antiguos de la existencia de vida en el planeta. Se consideran signos de actividad microbiana.  Se cree que estas formas tempranas de vida marina fueron las responsables de la generación de oxígeno, vertiendo el gas a la atmósfera primitiva durante millones de años y preparando el camino para la evolución de criaturas marinas dependientes del oxígeno durante el cámbrico, periodo de la era  paleozoica.   

 

Aparecerán así las primeras células eucariotas. Las células eucariotas son las células de animales y plantas propiamente dichas. Son células que cuentan con un núcleo rodeado de una membrana y están perfectamente adaptadas al oxígeno.

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ERAS GEOLÓGICAS
DEFINICIÓN:Una era geológica es  una unidad geocronológica, un periodo de tiempo muy extenso, de millones de años, en el que suceden diversos fenómenos, tanto biológicos como geológicos, relacionados con la formación de la Tierra y la aparición de la vida sobre ella.
Se ha dividido la Historia de la Tierra  en cinco eras o épocas geológicas: Arcaica, Paleozoica, Mesozoica, Cenozoica Terciaria y  Cuaternaria.
Al periodo previo lo denominamos era Azoica, que significa “sin vida” y es la más antigua. En ella no aparecen fósiles de plantas ni de animales.
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1-LA ERA ARCAICA, duró desde unos 4500  hasta hace unos 500 millones de años.
A esta época también se  las conoce como Era Agnostozoica.
En ella se produjeron grandes plegamientos y cataclismos que dieron origen a algunas de las principales cadenas de montañas.
 La actividad volcánica fue muy intensa en América y surgieron las cordilleras en Canadá.
Al final de este período aparecieron las primeras bacterias y algas en el mar.
-Comprende dos periodos: Arcaico y Precámbrico  
                                             
(Para saber más, haz clic aquí ERA ARCAICA)
 
2–  LA ERA PRIMARIA O PALEOZOICA, significa “vida antigua”.
En primer lugar, en esta era se dan al menos dos orogenias, la Caledoniana (durante el Silúrico superior) y la Herciniana (en el Carbonífero), que afectaron a toda la superficie terrestre, generando cadenas montañosas como, por ejemplo, el macizo Hespérico en el hemisferio norte.
La era se inicia poco después de la desintegración del supercontinente Pannotia y el final de una era glacial. Durante el Paleozoico inferior, la superficie de la Tierra se divide en un número relativamente pequeño de continentes. Hacia el final de la era, los continentes se reunieron en el supercontinente Pangea, que incluía la mayor parte de la superficie terrestre del planeta.
La vida estaba limitada al mar. Dominaban los invertebrados y también las medusas, gusanos, moluscos, caracoles y corales.
Hace aproximadamente 350 millones de años aparecieron los primeros vertebrados: peces con cuerpo cubierto por una coraza ósea.
 En este período brotaron los primeros vegetales terrestres, como helechos y coníferas, Aparecieron los insectos, los primeros animales que abandonaban el mar, y los anfibios o batracios.
Es la época de los dos continentes: Laurasia (América de Norte, Europa y Asia)  y Gondwana (América del Sur, África, la Península del Indostán y Australia y la Antártida).Dos continentes  se juntan formando uno enorme, al que denominamos Pangea I.                                                                                                                        
Esta era tiene varios periodos: Cámbrico, Ordovícico, Silúrico, Devónico. Carbonífero y Pérmico.
(Para saber más, haz clic aquí ERA PALEOZOICA)
 
3- LA ERA SECUNDARIA O MESOZOICA
Se la conoce como  la edad de los dinosaurios, se extiende desde unos 250 millones hasta 65 millones de años antes de nuestros días.
-Se caracteriza por una intensa actividad volcánica.
-Se formaron los bosques petrificados de Arizona, Dakota del Norte, California, Isla de Lesbos (grecia), etc.
 -Europa fue invadida por los océanos, lo mismo que grandes extensiones de América y África.

-Aparecen los primeros reptiles, que en esta edad alcanzaron extraordinario desarrollo y tamaño gigantesco, como los dinosaurios. Algunos reptiles aprendieron a volar,(  el ranforrinco, que era semejante al murciélago) y otros reptiles voladores (pterosaurios), los reptiles marinos (plesiosaurios, mosasaurios, cocodrilos marinos e ictiosaurios).

-Al final de la era evolucionaron las plantas con flores, llamadas angiospermas, y se diversificaron por todo el mundo.
-Se extinguieron los dinosaurios, debido a una catástrofe biológica a finales del Cretácico. También desaparecieron  otras formas de vida como foraminíferos, (protozoos marinos provistos de complejos exoesqueletos) y moluscos como los ammonitoideos, belemnites,( similares a los calamares) y rudistas (bivalvos formadores de arrecifes).
Los ammonites fueron bastante abundantes en los mares. Surgieron en el Triásico y se clasifican  dentro  del grupo de los moluscos cefalópodos. Tuvieron tamaños diferentes y una forma similar a los calamares actuales, aunque con una concha.        
                                                      
                                                                                                                       
-Comenzó la gran diversificación de los mamíferos.
-Esta era tiene los siguientes períodos: Triásico, Jurásico y  Cretácico.
(Para saber más, haz clic aquí ERA MESOZOICA)
 
4 LA ERA TERCIARIA O CENOZOICA, o edad de los mamíferos.
La intensa actividad orogénica conformó  cordilleras tan importantes como los Andes, los Alpes y el Himalaya.
La Orogenia Alpina se produjo , cuando África y  el subcontinente indio, chocaron contra Eurasia. Formó las principales cadenas montañosas del Sur de Europa y Asia, comenzando en el Atlántico, pasando por el Mediterráneo y el Himalaya y terminando en las islas de Java y Sumatra. En concreto, se formaron de oeste a este: Atlas, Rif, Cordilleras Béticas, Cordillera Cantábrica, Pirineos, Alpes, Apeninos, Alpes Dináricos, Pindo, Montes Cárpatos, Montes Balcanes, Montes Tauro, Cáucaso, ,Zagros , Indu- Kush, Pamir, e Himalaya.  
  
Aunque los mamíferos  aparecieron en la era anterior, adquirieron en esta era una mayor relevancia y una gran área de dispersión. También surgieron los tipos actuales de árboles.

Esta era tiene los siguientes períodos:
 – Período Terciario.-Es el primer periodo de la era cenozoica. Las formas de vida de la tierra y del mar son más parecidas a las existentes ahora. Se desarrollaron nuevos grupos de mamíferos como los caballos pequeños, los rinocerontes, los tapires, los rumiantes, las ballenas y los antiguos elefantes. A su vez, este período se divide en cinco épocas que son: Paleoceno, Eoceno, Oligoceno, Mioceno y Plioceno.
(Para saber más, haz clic aquí ERA CENOZOICA)   

                   

-Periodo Cuaternario. que es el  actual.
Los glaciares cubrieron la cuarta parte de la superficie terrestre, y el clima fue muy frío.
Aparece el hombre, que convivió con animales feroces y corpulentos como el mamut, el mastodonte y  el tigre de dientes afilados. Su aspecto era semejante a los simios, así lo demuestran las mandíbulas y otros restos encontrados. Al final de la última glaciación, hace unos 30.000 años, apareció el Homo Sapiens, que habitaba en cuevas y que va creando su cultura e imponiéndose al medio quo le rodea. La era Cuaternaria se divide en dos épocas: Pleistoceno y Holoceno.

 
 (Para saber más, haz clic aquí PERIODO CUATERNARIO)

 

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